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8 février 2008 5 08 /02 /février /2008 21:43
Autre groupe écossais qui vaut le détour : Old Blind Dogs (les vieux chiens aveugles).
Ce band de musique traditionnelle fut formé au début des années '90.

Ian F. Benzie (chant et guitare) , Jonny Hardie (fiddle, mandolile, guitare), Carmen Higgins (fiddle), Buzzby McMillan (cittern et basse) et Dave Francis (percussions) en sont les membres fondateurs.

oldblind2.jpg

En 1991, Davy Cattanach sera le nouveau percussionniste du groupe.
En 1992, Old Blind Dogs sort son premier disque "New Tricks" qui sera le premier d'une série de 11 albums, le dernier en date "Four on the Floor" venant de paraître en 2007.

Pour ma part, je vous parlerai uniquement des deux disques que je possède.

"Close to the bone" est leur deuxième cd paru en 1993.
Ian F. Benzie, Buzzby McMillan, Jonny Hardie et Davy Cattanach en sont les musiciens.

Au dehors de la basse (qui n'est pas présente sur tous les titres), des sonorités bien acoustiques sont perceptibles dès le premier morceau "Kilbogie" qui est un chant sur les différences entre Highlanders et Lowlanders.

"Linden Rise" est une suite de reels dans laquelle Jonny Hardie fait apprécier son excellent jeu de fiddle. Il joue dans un style typiquement écossais et me fait un peu penser à Johnny Cunningham (Silly Wizard).

"The cruel sister" est tiré d'une ballade "lay the bairn tae the bonnie broom".
Cet chanson à un côté folk-song assez évident.
Un peu plus âgé que ses partenaires, Ian F.Benzie n'a pas une voix très forte mais elle est très entraînante et colle parfaitement à ce type de chanson. En plus, les trois autres membres du groupe font des vocaux très harmonieux.

Dans la suite de reels "The Honeymoon reel" Jonny Hardie prouve qu'il est également bon joueur de whistle. Davy Cattanach est également très bon aux percussions et xylophone.

"The twa Corbies" est une autre chanson bien rythmée bien qu'un peu macabre.
la façon de chanter de Ian F.Benzie me plait énormément.
"The universal Hall" est une suite instrumentale de gigue et de reels.
je suis vraiment sous le charme de la façon puissante dont Jonny Hardie joue du fiddle.
Un tout grand lui aussi !

oldblind3.gif"Mac Pherson's Rant" est une autre grande chanson traditionnelle.
Un titre terrible dans lequel Old Blind Dogs est déchaîné !
Fiddle, guitare, cittern, percussions, mandolin tous les instruments sont d'un très haut niveau pour ce titre.
Chanson qui vaut aussi pour le soin apporté aux arrangements vocaux.
Vraiment, on a envie (et on ne s'en prive pas) de chanter avec eux.

"Seonaidh Mor", une autre suite avec une slide et deux reels confirme tout le talent de ces musiciens d'exception.
Un air plus lent "Margaret Cromar" est dédié à une fan du groupe.

Puis vient "The Trooper and the Maid" encore un chant traditionnel, chanté à capella et à quatre voix avec une étonnante maîtrise.
"The Brocken Pledge" est encore une suite qui démarre avec un reel lent suivi de deux jigs endiablées.
Iain Clavey au mandole, renforce le groupe sur les jigs qu'il a composées.
Pour finir le disque, une chanson en l'honneur de Jean O'Bethelnie, sur un tempo un peu plus calme.
"Close to the bone" est vraiment un très bon cd !

Petite pose vidéo avec le groupe en concert dans sa composition de l'époque.
Une ambiance très dansante !

link

Dix années plus tard, sort "The Gab o Mey" en 2003.
Changement de personnel puisque  Jonny Hardie et Buzzby Mc Millan sont les rescapés du groupe initial.
Rory Campbell (pipes et whistles) , Fraser Stone (drums et percussions) sont rejoint par le chanteur Jim Malcolm (également guitariste et joueur d'harmonica).
Mais si une partie des musiciens a changé, Old Blind Dogs joue toujours dans le même esprit.
Seules les cornemuses sont un plus qui donne une coloration plus écossaise encore à leur musique.
Sur dix ans, les qualités techniques se sont améliorées et le son de cet album est supérieur à "Close to the bone".

"Monymusk lad" est une chanson traditionnelle interprétée de manière un peu jazz.
Jim Malcolm chante dans les même registre que Ian F. Benzie.
Sa voix est cependant un peu plus grave et plus puissante.
"A wild rumpus" est une suite de reels où dominent la cornemuse et le fiddle bien soutenus par la basse et les percussions.

Merveilleuse chanson que "Bogie's bonny belle". Une chanson d'amour que chantait aussi Andy M.Stewart (Silly Wizard).
La voix grave de Jim est vraiment remarquable et fait de ce titre une chanson très envoûtante avec des arrangements vocaux très subtils.
"The Whistler" est un reel où harmonica, low whistle et pipes se cottoient bien soutenus par les percussions, fiddle, guitare et basse.

"The wisest fool" est une composition de Jim Malcolm.
Il y parle de la perte de l'identité écossaise des descendants de James VI.
Cette chanson a des consonnances plus modernes.
Dans "Archie Beag" par contre on replonge dans la tradition avec des reels et des gigues.
Cornemuse, low whistle très bien mis en valeur par le basse de Buzzby McMillan.

oldblind1.jpg

Old Blind Dogs dans "The Breton & Galician set" se lance à la découverte d'autres musiques celtiques. Avec succès puisque les deux styles sont très reconnaissables.
La gaita de Rory y fait merveille.
J'avais découvert "The Lads o the fair" sur un disque de Dick Gaughan, une chanson très dynamique. La version d'Old Blind Dogs est encore plus réussie avec la jolie voix grave de Jim Malcolm qui s'adapte très bien à cette musique difficile.
Une fois de puis le "backing vocal" des trois autres est magnifique.

"Lochanside" est composé de deux partie, d'abord une sorte de marche puis une danse écossaise (souvent jouée par les pipe-bands). Whistle et low whistle sont très présents dans ce titre. A noter une fois de plus un Jonny Hardie souverain et un grand Fraser Stone aux percussions.

La dernière chanson "Rolling home" évoque le retour en Ecosse de marins après de nombreux voyages. Une chanson du 19 ème siècle qui clôture le cd de très belle façon avec tous les instruments du groupe.

"The gab o Mey" est un disque tout aussi intéressant que le précédent.
A réécouter ou à découvrir au plus tôt !
Old Blind Dogs...aveugles mais sûrement pas manchots !


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Published by Rakaniac - dans Musique Écossaise
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Glorfinn 10/02/2008 15:09

Hello folk ! Tu as été tagué ! Passe sur mon blog pour voir de quoi il s'agit !!^^Glorfinn.

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